美國西部漁港.jpg  

        美式作文第一大段的功能是定主題,緊接著要知道,如何定主題?定主題的方法是什麼?也就是說,介紹段要怎麼寫,有什麼類型。

        介紹段定主題,有四種類型: 

        一、轉向型(The Turnabout) 

                轉向型是先從一個有趣的方面談起,等讀者「上鉤」,然後再轉向真正的主題。

                舉例:李任癸《台灣南島民族的族群與遷徙》第四章〈細說台灣南島語言的分布〉

                      細說台灣南島語言的分布

      若干年前美國黑人掀起尋根( root)的熱潮。大家都知道他們的根源是在非洲。但非洲幅員遼闊,種族複雜,如何找尋個別黑人的根源,卻是很棘手的問題。

    台灣的居民有漢人和南島民族兩大類。漢人的根源在中國大陸,多數來自華南。至於南島民族的根源呢?

        二、戲劇型(The Dramatic Entrance)

                這種類型是先寫出一些富有戲劇性、幽默的、怪異性的例子,讓讀者眼睛一亮,不知不覺有股慾望想看後面的主題。

                舉例:張五常《三岸情懷》的〈給女兒上的一課――也是女兒給我上的一課〉

            給女兒上的一課――也是女兒給我上的一課

    最近在汽車裡安裝了電話,主要原因,是希望在公餘之暇能跟自己的孩子多談幾句。一個星期日的下午,我在車子裡掛電話回家。女兒接聽,她第一句就說:「爸,你可否早一點回家?」「是什麼重要的事?」我有點緊張起來。「我要問你一些功課!」她說。這的確是重要了。女兒剛滿十五歲;入學十二年以來,從來不向我問功課。她自小成績好,但總是將習作收藏起來,不准我多管她的讀書「閒事」。如今竟然要問功課,使我受寵若驚,也覺得事情是有點「嚴重」了。

    我於是立刻趕回家,一見到女兒就問:「什麼功課?」「我明天考經濟試,要問你一個問題。」這使我為之愕然。她知道我是教經濟學謀生的,但不會知道一位經濟學教授,對中學的經濟問題不一定答得出來。要是她問的是其他科目,我想總可以應付吧,但中學的經濟怪招層出不窮,假如答不出來,那我這個經濟學教授怎樣下台呢?望著女兒,我登時嚴肅起來,如臨大敵。

    她問:「什麼是Command Economy?」一聽,我如釋重負!Command Economy這一辭,我在美國二十多年沒有聽過;但幾年前回港任職,因為職責所在而涉及中學的經濟學,也就學會了。這樣,我便毫不猶豫地回答:「Command Economy也就是Planned Economy,計劃經濟是也。」她望著我,似乎不大明白。我就跟著解釋:「計劃經濟是跟著市場經濟(Market Economy)相對的。市場經濟以消費者為主,比如他們要多吃蘋果,蘋果的市價就跟著上升,果農見蘋果有利可圖,當然會多種蘋果,蘋果的供應就增加了。這種以市場價格傳遞訊息、以價格指導生產什麼和指導多少的制度,是市場經濟。計劃經濟,不利用市場,而是僱用一批認為是有才幹的人作有計劃的決策,以指標的方式來規定生產什麼和產品的數量,然後賣給或分配給消費者。」

        三、引經據典型(The Relevant Quotation)

                引用著名權威的話作為開頭,當然這段話要跟所要寫的主題有關。

                舉例:蒙田的《蒙田隨筆全集》第十八章「論恐懼」:

    論恐懼

            我心驚肉跳,毛骨悚然,

        一句話也說不出來。

――維吉爾

我不像有人認為的那樣是研究人類本性的學者,對於人為什麼恐懼所知甚微。然而這確是一種奇怪的情感。照醫生的說法,沒有任何情感會比恐懼更使我們手足無措。確實,我見過許多人因恐懼兒喪魂落魄,連最沉得住氣的人,恐懼起來也會心慌意亂。我這裡不談凡夫俗子,他們時而害怕老祖宗裹著白屍布從墳塋中走出來,時而擔心撞見魑魅魍魎。按說士兵膽子是最大的,但是,他們不也常常由於恐懼而把羊群當作胸甲騎兵,把蘆葦和竹子當成執矛騎士,把朋友當成敵人,把白十字架當成紅十字架嗎?

        四、漏斗型(The Funnel)

                漏斗型是美式作文最常使用的類型,之所以稱為漏斗型,是介紹主題從大寫到小,從遠寫到近,正如漏斗開口部分較寬廣而底部窄小一樣。

                舉例:王昶雄的〈「王」姓儒生「白」色遭遇「淵」底生涯〉

    「王」姓儒生「白」色遭遇「淵」底生涯

        一般人都把文人與書生混為一談,琦君女士引用一位朋友的看法是:人人常說文人氣質,或書生本色,其實值得稱為本色,只有書生,文人實在談不上本色。我和琦君一樣,非常同意這種看法,因為書生是真正的讀書人,謙沖、虛懷若谷;而文人只有妬忌、自我標榜,我們常嘆文人無行,都不說書生無行,倒有讚書生有骨氣的。可是,舞文弄墨的文人,古來與「槍桿子出政權」無緣,更沒有聽過文人登基的奇聞。文人如此,何況書生。

    這種議論,自然而然地使我想起王白淵。王白淵是我所敬愛的老前輩,是藝術家,當然也是不折不扣的文化人,但是他的形象,是屬於書生,而不是文人。同樣稱為書生,其實也有所謂「白面書生」,這與「小白臉」的意味是半斤八兩。不是埋頭於「寒窗」,就是自閉於「象牙塔」,於是,久而久之就皮細肉白了起來,變成弱不禁風,同時也失去了「乘長風破萬里浪」的能耐。書生王白淵,當然不是白面型的,自是洞若觀火。

        值得注意的是,為何美式作文沒有破題型?我的看法是:美國人認為文章不容易寫錯,作文題目不是用來測驗背書的能力,也不是用來刁難學生的。決定文章主題沒有標準答案,只要言之成理都可以當作主題來寫,單是用破題法來寫,實在太枯燥了,難以獲得讀者的青睞。此外實際創作的經驗來看,往往是先抓到主題,就開始發揮,等寫完了,題目最後再加上去。這種創作方法,根本無需破題。所以,美式作文注重主題「吸引人」,這是第一要務。他們最常用的方法是漏斗型。

――James 2014/6/7改寫

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留言列表 (14)

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  • 揚弦
  • 我在練習寫作,james這兩篇寫作方法,讓我收穫頗多,十分感謝。
  • 這是正宗的美式作文
    台灣一般人不知道第一段的功能

    James 於 2014/06/10 23:03 回覆

  • 水胭脂
  • 很讚的分享~讚
  • 謝謝來訪
    好像台灣的作文課不這樣教

    James 於 2014/06/25 11:53 回覆

  • 風信子精靈
  • 作文課~~~已經離好遠、好遠的年代了
  • 是很遙遠
    會寫就好了
    我提倡作文國際化
    所以花時間寫這些

    James 於 2014/06/10 23:05 回覆

  • 九月

  • 還好...不用考作文了..........







  • 脫離苦海
    但下一代仍然水深火熱

    James 於 2014/06/25 11:51 回覆

  • 九月

  • 我的作文是出師表最後一句.............

  • 我忘了
    可提示嗎?我懶得翻書

    James 於 2014/06/25 11:49 回覆

  • billlin888
  • 我寫來寫去,都不知道我用的是第幾型?XD!
  • 我也沒有完全照這些方法來作文
    因為中式作文可以較隨意

    James 於 2014/06/11 11:00 回覆

  • 亮與貞
  • 美式作文...應是橫式寫吧˙
  • 橫式或直式都可以
    主要是思考方式

    James 於 2014/06/11 11:01 回覆

  • billlin888
  • 我讀過一本書叫 Idiot's guide to creative writing. 我以為,英美式的更隨意!
  • 人家內在邏輯性很強.
    中國則常犯相關性 (Unity)原則的錯誤.
    請看我寫的"為何要學美式作文?"

    James 於 2014/06/11 13:58 回覆

  • sara
  • 真是讓人長智慧文章
    推5
  • 中國人自以為是作文大國,
    因為有一千多年科舉作文的經驗.
    但這是優點,也是缺點.
    這方面我覺得有現代化的必要.

    James 於 2014/06/11 18:01 回覆

  • 公子
  • 不同文化 果真思考的模式都不同齁
  • 中國最常犯相關性 (Unity)原則的錯誤,
    因為不知道第一段的功能.

    James 於 2014/06/11 18:03 回覆

  • 塗鴉
  • 所以中國人寫文章講究的"起承轉合"都不適用?
    美國人比較直率尚且如此, 不用破題,
    那英國人呢? 哈哈.
    黃兄比我這種硬梆梆學工程的人強太多了, 佩服.
  • 從實際創作的經驗來看,往往是先抓到主題,就開始發揮,等寫完了,題目最後再加上去。這種創作方法,根本無需破題。
    這是我昨天加上去的話.
    起承轉合的意思有幾個人懂?為何要起?為何要承?為何要轉?怎麼轉?為何要合?有誰說得清楚?這些都是為了應付考試的作法,一般人寫文章是抒發心情討論事情,需要用考試的方法嗎?所以西方強調相關性 (Unity)原則.用邏輯組織文章.

    James 於 2014/06/12 08:53 回覆

  • 亮與貞
  • 好像很難喔...這個有待..突破吧.....˙
  • 有興趣就不難
    正如你們跳舞很多人也覺得難

    James 於 2014/06/13 12:47 回覆

  • ponylite的倉庫
  • 好有意思的作文方式
    我想等我小兒子考完試
    再來好好研究
  • 在美國人家從小學就這樣教
    一直到寫論文都這一套
    以後我會po上台灣小學生這方面的表現

    James 於 2014/06/13 21:24 回覆

  • 九月

  • 出師表最後一句.....不知所云.................


  • 原來如此

    James 於 2014/07/14 04:37 回覆