聽前一輩人說,台灣剛光復時美機轟炸過的瘡痍未復,社會上一切百廢待舉,尤其公用設施根本癱在一邊,即使像台南市那樣的城市,大部分的家庭依然喝不到自來水,大家只好打水來喝。

  所謂打水,當時自然是打井水。打水是件辛苦的活兒,井的護欄一般不怎麼高,把水桶丟進去後,想把變得沉重的水桶提上來,就感到有點吃力而且膽戰心驚了,生恐怕一不小心,人會被水桶拖進井裡。這些技術問題靠熟能生巧固然能解決,但對於都市人來說,眼見水桶的繩子老沾滿泥土,隨著水桶一再沉入井底,一想到這種水是要喝進肚裡的,心中怎麼不會有一團陰影,甚至感到噁心。但抱怨歸抱怨,大家還是得過且過。

  有一天,我舅舅實在看不過去,就自告奮勇自己花錢買材料,先在井上做個簡易的轆轤,又將井繩換上新的,丟掉原來黏黏髒髒的繩子,如此看起來舒服多了。經過這一番整頓,人人額首稱慶,見到我舅舅時即堆滿笑容,拍拍他的肩膀,嘴巴說好話。

    時日一久,新繩又腐爛了,終於有那麼一天,水桶沉下去了以後,再無法絞上來,只看它在水面上悠然的載浮載沉的。接著怪事發生,井是眾人公用的,出了問題應該是大家的事,但有人偏偏跑去告訴我舅舅繩子斷了,好像他自己不須負一點責任。不計較這些,舅舅獲報後,順手抓起一根長竹竿,綁上鐵絲做成鉤子,把水桶撈上來。再去雜貨店買條新繩子來替換,於是一切又恢復舊觀。恭維、讚美又來了,人情味又像暖風般讓人陶醉、讓人感動。

    這種事連續了幾次,舅舅終於吃不消,他變成免費的長工,變成「護井奴僕」了。那個時代物資艱難,各人自顧不暇。舅舅出力倒還甘願,叫他老出錢則受不了,他不比別人富裕,一樣要養家活口。所以第七次又要換繩子時,他希望大家共同出資,作為以後買繩子或其他裝備的基金。這個建議一提出,平時拍他肩膀、滿臉欽佩他的人,笑容消失了。大家你看我、我看你,好像這不關他們的事。

    各人冷漠的理由都有一套,當被問及為何不出錢時,有人說我平常難得使用一次,為什麼要出錢?這應該由經常使用的人來負擔才合理。有人說不是我不出,可是別人用得比我多,等他們交了我就奉上。至於那個水用得最兇,甚至挑水去賣的阿火,自知推無可推,就退避三舍,永遠像風一樣來去無蹤,閃得遠遠的。

    舅舅這才明白原來已往的「人情味」是有實際作用的,人家用恭維將他當呆瓜來耍,他心裡非常不痛快,越想越不是滋味,不是滋味梗著,成為垂頭喪氣的回家。外祖父看出氣氛不對,問他怎麼回事,舅舅不太情願的說了。最後外公也陪著嘆了一口氣,然後說了一個故事給他聽:

    聽說很久以前,英國有一個狠心腸的伯爵,規定住在他城堡內的百姓必須繳交很重的稅金,但伯爵夫人卻是不同調,她心地仁慈,不忍心人民受苦,就跟丈夫力諫,求他減少稅負。這位伯爵極不高興,認為胳臂怎可對外彎,因此故意開出一個很苛刻又古怪的條件,說只要她敢一絲不掛的騎在馬上,逛遍堡內的大街小巷,他就同意她的要求。他以為這一定難倒他太太,也足讓她了解要他減稅正如要她在公眾面前裸體一般不可能。想不到這個倔強的女人竟願意接受他的條件。她事先做好準備,私下要求老百姓在她騎馬出遊那天,都留在門窗緊閉的屋內,不准偷看。那一天果然全城靜悄悄的,所有的人都避到戶內,不敢也不願看外面的任何動靜。可是偏有一個裁縫,因為好奇忍不住從窗洞裡偷看...。

    外祖父說完故事,下結論說:像伯爵夫人這樣願意犧牲自己為大眾,仍然有人干冒不諱去偷窺,可見群眾多難伺候。因此像我們這種只發一點善心的人,受到群眾的冷待又算什麼?台語有句俗話叫「善門難開」,你一定聽過,意思就是做善事不容易。

    時代繼續推移,善門是否變得較好開了?新一代的仁人善士在付出以前,在存心當傻瓜以前,或準備跳火坑以前,心裡是否已清楚的覺悟,群眾是健忘的、是無情的、甚至是見利忘義或忘恩負義的。因此想替大眾爭權力求福利,只要盡其在我,就是完成自己。

──黃哲真(本文原載於台灣時報1994720日副刊)

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James 發表在 痞客邦 留言(12) 人氣()


留言列表 (12)

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  • Aussieglish
  • 我想在現在經濟改善的時候,這已不是啥問題了!用交的稅來解決就是了!
  • 經濟條件不一樣
    但人心好像沒什改變

    James 於 2016/04/28 02:29 回覆

  • 風信子精靈
  • 你相信我用水桶打過井水嗎?
    就在桃園鄉下夫家.
    當時真苦啊.
  • 我小時候兩年搬回鄉下居住
    也曾打過水
    井並不高
    很怕摔下去
    大家都這樣
    不覺得苦
    當然比起都市生活
    是不方便多了

    James 於 2016/04/28 02:32 回覆

  • Aussieglish
  • 是的!這也是老酥偶常說的:世風無上下,人心一樣古!也就是說,世風日下,人心不古。這話是觀察人性錯誤的結論!或是說,儒家一廂情願地,“聖皇” 的誤導觀念!XDD
  • 現在談儒家
    好像有點遙遠
    有點不實際
    台灣在去中國
    不管現在或古代
    皆不喜歡

    James 於 2016/04/28 16:15 回覆

  • Ponylite的心世界
  • 嗯~~因為眾人的恭維而開心
    這為善便有分別心了
    難以持久
    不過,願意做
    便是值得肯定了
    人是自私的本性
    這一點我早就知道了
  • 人很難完全避開名利心
    做該做的事就好了

    James 於 2016/04/30 01:30 回覆

  • green
  • 對極了~~盡其在我 問心無愧就行了
  • 台灣人做事很少不想到名利
    完全無代價好像很難

    James 於 2016/05/01 01:13 回覆

  • 悠然溫暖的家
  • 前輩晚安:

    好個善門難開~
    感謝前輩大作分享~
    悠然年輕時也去街上打井水
    一天打三趟六桶水
    來回還要走十分鐘~
    沒自來水真不方便!

  • 我小時曾住過鄉下兩年
    沒有自來水
    要負責打水
    真的很不方便

    James 於 2016/05/06 16:20 回覆

  • 悠然溫暖的家
  • 祝福前輩:

    闔家平安幸福、母親節快樂!


  • 最近和朋友開牛肉麵店
    本來想打折慶祝母親節
    但考慮武不過來
    就算了
    也祝母親節快樂

    James 於 2016/05/06 16:22 回覆

  • 塗鴉
  • 以往多數台灣人純樸厚道,
    具有那種那種佔便宜劣根性的人卻也不在少數,
    近年來的台灣人我越來越陌生, 是否我離開太久了
    已經去台灣化? 哈哈.
  • 台灣我已經越來越不認識了
    看到年輕人如此趨獨
    看不清世界大勢
    只好大家一起逼向邊緣化

    James 於 2016/05/10 01:49 回覆

  • 訪客
  • 敬佩文中的伯爵夫人
    為了行善肯犧牲色相
    行善最終受益是自己

    恭喜前輩開牛肉麵店
    其實心意做到就好了

    祝福前輩:

    平安喜悅 生意興隆!


  • 行善我覺得不要在意誰受益
    一旦有利己心
    很容易失望
    現在每天在店裡忙上忙下
    為了顧經濟也

    James 於 2016/05/10 01:51 回覆

  • Lena
  • 做善事真的很難,會讓別人得寸進尺的要求。我之前常常碰到中低收入的家庭,小孩長大之後有謀生能力,居然要求小孩不要找有報所得稅的工作,不然會被取消資格。哈..這種家庭還真的沒有什麼救了。
  • 人的自利有時連尊嚴都不要
    對於人不要抱太大的善意
    想做好事是自願的
    不是追求名利
    這是我的想法

    James 於 2016/05/12 09:21 回覆

  • Lena
  • 呵呵..牛肉麵店哦。我喜歡吃牛肉。
    我有時候都會去買一整塊牛肉。每天從台南現宰殺的溫體牛肉,星期四都公休。
  • 每天去牛肉店忙
    負責外場招待
    內場則由杜先生負責煮出好吃的牛肉麵
    歡迎朋友來吃
    其實開店也是交朋友

    James 於 2016/05/13 02:37 回覆

  • Lena
  • 善門難開,現在的人,人心都緊閉,嘴巴閉的更緊。就是不願意再惹麻煩。
  • 認為該做的還是要做
    至於他人怎麼反應
    管不著了
    這是我的想法

    James 於 2016/09/10 00:46 回覆