以前一個美國傳教士來台遊覽後,有人問他感想,他說除了天氣酷熱,環境稍嫌髒亂以及交通狀況不敢恭維外,其他的他都喜歡。不過,他又略微蹙眉的補充一點,說有一件事他迄今仍覺得無法忍受,就是「台灣人好愛幫忙」。旁人聽不懂他的意思,要他說明詳細一些。他說有些他自己覺得可以完成的事,他想自己獨力做好,可是身邊總有一堆人一會兒問他需不需要幫忙,一會兒又問他是否可以自己完成。這位傳教士說,這樣做讓他以為別人是否瞧不起他,甚至懷疑他的能力。

一個日本商社來台工作的職員也有類似的經驗。他說有次一位平時交情不深的台灣朋友,聽說他生了點兒小病,竟主動地表示要請假帶他上醫院。用他的形容詞,他說他經驗了台灣人「讓人受不了的好」。

台灣人是否唯獨對老外熱情了過頭?我看不然。問題是,我們似乎總習慣把自己喜歡的、或自以為好的硬塞給對方,尤其面對「自己人」、或「當他是自己人」時,更是給得理所當然、熱情洋溢。表面上看來,這是體貼、熱誠、或幫忙的表現。但從尊重的角度來看,某些行為其實已經越俎代庖,或者根本不管對方的自尊。

    愛買藥送人即喜歡幫忙的例子。有人出國觀光,認為在日本所買的藥品必定是貨真價實的,因此大量購買作為回國的禮物,達到送者經濟,受者實惠的目的。這種好意,送禮者顯然沒有顧慮到每人的體質不同,萬一有人服用引起嚴重的過敏反應,這種送禮就很不得體了。但人們卻送者「安心」,收者「樂意」,豈不怪哉?

    表演式的「關懷備至」也是好愛幫忙的一種形式。在日常生活中,我們還可看到有些男人為了展現對女人的慇勤,常常當眾表現幫忙挾菜的動作。很多人一定見識過這種類似的場面:「在喜宴上曾見過這麼一位丈夫,這位做丈夫的於每道菜甫端上桌便迫不及待地將轉盤轉到自己面前,然後舉起筷子挾一大堆菜放在妻子的小碟子裡,也不過上到第三道菜而已,只見他妻子的小碟子內已然堆得猶如一座小山。記得後來上來一道炸龍蝦,這道菜乃是按人數分配好了的,一人一隻,不多不少,孰料這位老兄一口氣為他的嬌妻挾了三隻大龍蝦,一副唯恐妻子餓著似的。」令人不可思議的是,有些女人對如此引人側目的舉動,不僅不會覺得受不了,還暗自得意。

    最糟糕的讓人受不了的好是,變成一種控制別人的權謀。例如有所謂婚姻專家列出妻子守住丈夫的招式:控制他的經濟(卻說幫他理財)、勤打電話查勤追行蹤(說是關心)、與他朋友同事混熟(用來了解他情況)、常到他辦公室露面(以向可疑的女同事示威)等。做妻子的如此呵護、如此用心良苦,表面上非常愛她的男人,果真能使男人服服貼貼?這種「好愛幫忙」是否欠缺了什麼?

    所謂自尊,是合適的驕傲。一個自尊的人,懂得尊重別人,因為將心比心,他不願剝奪別人的合適的驕傲。所以他不會總是照著自己的意思而幫對方下決定,也不會為了滿足自己的虛榮感而要求他人百依百順。他假如幫助人,一定不願讓人有一種被「強暴」的感覺。反過來說,自尊也是一種拒絕。對別人不合適的幫忙,會覺得不痛快,因此對這類諂媚似的奉承,應加以鄙視。既然鄙視,有自尊心的人當然敢拒絕別人過分的幫忙。面對缺乏尊重的好意,他敢說「我受不了啦」,如果以橫眉冷對的方式仍無法擺脫時,他也不惜金剛怒目!

    愛幫忙一般來說是美德,尤其在人情淡薄、人心自私的時代更顯得難能可貴。可是幫忙如果沒有建立在尊重的基礎上,好愛幫忙即成為一種沈溺,也就是說沈溺在自我獨斷的情緒中。我們是否一味固執的堅信愛幫忙一定是好的,因而沒有意識到這種信念可能只是一種偏見?如果有人願意對他自己的第一個原則有所懷疑,西方某位哲學家說這是一個文明人的表徵。在「好愛幫忙」及「被好愛幫忙」之間,我們懷疑過這個美德嗎?

──黃哲真(本文原載於台灣新生報1997年4月10日副刊)

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  • 我的女兒告誡我 : 沒人問你的話, 別貢獻你自己的意見.
    在美國, 熱心只能到一個程度, 超過就是黃兄說的越俎代庖,
    美國人不見得感謝.
  • 美國人外表客客氣氣熱情
    但不隨便亂幫忙
    每個民族都有優缺點
    台灣人好愛幫忙有時缺少分寸

    James 於 2015/07/16 14:26 回覆

  • Light
  • 那位傳教士想必是白人
  • 是白人

    James 於 2015/07/16 14:27 回覆

  • 路過的人
  • 估計這位傳教士是美國白人,若不是白人不太可能會得到這樣的超國民待遇!再看看一般台灣居民對菲律賓人,越南人,印尼人的態度就知道,完全是有如天淵之別!
  • 我們對人確實有種族主義的味道
    過分寵愛白人
    對非白人可能就有歧視之嫌

    James 於 2015/07/16 14:28 回覆

  • Light
  • 呵呵 果然是白人
    台灣人出自於膚色的種族歧視 其實比歐美還嚴重
  • 承認台灣人有種族歧視
    這是大家心照不宣的事

    James 於 2015/07/17 11:23 回覆